对火星生命的研究可能会被假化石误导

对火星生命的研究可能会被假化石误导

寻找古代生命迹象的火星探险者可能会被化学过程产生的化石样标本所愚弄, 研究表明.

火星上的岩石可能包含许多类型的非生物沉积物,它们看起来类似于如果火星曾经有过生命的话可能会发现的化石, 一项研究说. 将这些假化石与火星表面可能存在古代生命的证据区分出来——40亿年前火星表面曾暂时适合人类居住——是当前和未来任务成功的关键, 研究人员说.

来自云顶集团和爱丁堡大学的天体生物学家回顾了所有已知过程的证据,这些过程可能在火星的岩石中创造出类似生命的沉积物. 他们发现了几十种过程——还有很多可能尚未发现——可以产生模仿微观结构的结构, 可能曾经存在于火星上的简单生命形式.

在这些过程可以创造出的栩栩如生的标本中,有看起来像细菌细胞的沉积物和碳基分子,它们与所有已知生命的构成元素非常相似. 因为生命的迹象可以被非生命过程如此接近地模仿, 在火星上发现的任何化石样标本的起源都可能是非常模糊的, 研究小组说. 他们呼吁进行更多的跨学科研究,以揭示火星上类似生命的沉积物是如何形成的, 从而有助于在太阳系的其他地方寻找古代生命存在的证据.

这项研究发表在 地质学会学报. 本文的开放获取版本可在此查阅: http://www.Research.ed.ac.uk/en/publications/false-biosignatures-on-mars-anticipating-ambiguity.

肖恩·麦克马洪博士, 爱丁堡大学物理与天文学院天体生物学校长研究员, 说, “在某个阶段,火星探测器几乎肯定会发现一些看起来很像化石的东西, 因此,能够自信地将它们与化学反应产生的结构和物质区分开来是至关重要的.

对于每一种化石来说, 至少有一个非生物过程可以产生非常相似的东西, 因此,云顶集团有必要进一步了解这些是如何形成的.’

朱莉Cosmidis博士, 云顶集团地球生物学副教授, 说, “过去,云顶集团一直被模拟生活的过程所愚弄. 在很多场合, 看起来像微生物化石的物体在地球上的古代岩石甚至火星上的陨石中都有描述, 但经过更深入的检查,发现它们并非生物起源.

“这篇文章是一个警示故事,云顶集团呼吁在火星环境下进一步研究模拟生命的过程。, 这样云顶集团才能避免一次又一次地落入相同的陷阱.’

这篇文章改编自 爱丁堡大学云顶集团

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